ArtHERstory #22: Crystal LaBeija

Wist je dat het impressionisme werd geleid door drie getalenteerde vrouwen? Of dat Fountain van Marcel Duchamp origineel door een vrouw is bedacht? In deze serie willen we met The TittyMag verhalen van toonaangevende vrouwen uit de kunstgeschiedenis opnieuw vertellen. Deze verhalen zijn vaak door de kreukels van de tijd in vergetelheid geraakt. Deze week bespreken we het werk van Crystal LaBeija.

Crystal Labeija was een Amerikaanse drag queen en trans vrouw in de jaren ‘60 en ‘70. LaBeija werkte in Manhattan onder de naam Crystal LaAsia, voordat ze haar naam veranderde in LaBeija omdat Latina queens haar La Belleza bleven noemen. Dat is Spaans voor ‘de schoonheid.’

In de jaren ‘60 en ‘70 werd van dragqueens van kleur verwacht dat ze hun uiterlijk witter maakten om hun kansen op het winnen van wedstrijden te vergroten. Ze kregen vaak te maken met racisme. LaBeija was één van de weinige Afro-Amerikaanse dragqueens die een “Queen of the Ball”-titel won op een dragbal dat door witte mensen werd georganiseerd.

LaBeija deed vervolgens mee aan de Miss All-America Camp Beauty Pageant van 1967, gehouden in het stadhuis van New York City. Deze wedstrijd is te zien in de documentaire ‘The Queen.’ In een scène tegen het einde van de documentaire, beschuldigde LaBeija de organisatie van de verkiezing van racisme en het manipuleren van de jurering ten gunste van een witte koningin, Rachel Harlow.

Hierna weigerde LaBeija om nog langer deel te nemen aan een discriminerend systeem. Daarom ging ze samenwerken met een andere zwarte drag queen, Lottie LaBeija, om een bal te organiseren voor enkel zwarte queens. Ze stemde ermee in om deel te nemen aan het evenement, zolang ze maar in het zonnetje werd gezet op het bal. Dit evenement werd aangekondigd als: “Crystal & Lottie LaBeija presents the first annual House of Labeija Ball at Up the Downstairs Case on West 115th Street & 5th Avenue in Harlem, NY”. Het was de eerste keer dat de term “House” werd gebruikt in de drag scene.

LaBeija bleef gedurende de jaren 1970 en 1980 werken als drag performer en activist. RuPaul’s eerste ervaring met een drag optreden was het zien van LaBeija die een lipsync uitvoerde in een nachtclub in Atlanta in 1979. RuPaul’s Drag Race heeft drag populairder dan ooit gemaakt, maar hoeveel we ook houden van de queens op het scherm, het blijft belangrijk om de draglegendes te kennen die de kunstvorm hebben gemaakt tot wat het vandaag is.

 

 

 

Gerelateerd

“Nee meisje, zo doen we het hier nou eenmaal”, dat was zo frustrerend. Nu kan ik elke dag zelf bepalen wat we doen, and I love it. “

In 2018 organiseerden wij onze allereerste Titty Talk: een first date met 40 feministen. Een inspirerende ontmoeting tussen activisten, feministische organisaties, kunstenaars en journalisten. Allemaal proberen ze op hun eigen manier een positieve verandering teweeg te brengen. Alleen wie zijn die feministen nou eigenlijk en waar staan ze voor? Wij

Lees meer »

Laat ons stilstaan en bewegen.

Praten,Schrijven,Tekenen, Rennen,Schreeuwen. Hoe uit jij jezelf?Kan je praten over wat je ziet en hoort?Weet jij de manier om die gevoelens te uiten?En doe je het wel goed? Kunstenaars maken en maakten de grootste beelden, de kleurrijkste schilderijen of de meest magische installaties.Ze uiten zich in hun vorm en op hun manier.Het

Lees meer »

DE TUNNEL

Op 7 juni is het zover! Mijn eerste gevecht, op 39-jarige leeftijd klim ik de ring in. Al staat zoiets altijd op losse schroeven omdat er geen wissels zijn in het geval van ziekte of blessure, zoals in teamsport. Er staan geen rijen “ring ready” dames in de wacht… Een

Lees meer »

Mijn passie is om mensen aan het lachen te maken!

In 2018 organiseerden wij onze allereerste Titty Talk: een first date met 40 feministen. Een inspirerende ontmoeting tussen activisten, feministische organisaties, kunstenaars en journalisten. Allemaal proberen ze op hun eigen manier een positieve verandering teweeg te brengen. Alleen wie zijn die feministen nou eigenlijk en waar staan ze voor? Wij

Lees meer »

Soms is het lastig

Lastig om te lachen,te huilen,te voelen. Kunst kan je laten voelen.Van onbegrip tot herkenning.Door stil te staan voor dat ene kleurrijke schilderij of die lichtgevende installatie, neemt kunst je mee, Het voert je even weg van dagelijkse stress of diepe gedachtes, of opent soms een ander gevoel. Kunst laat je wegdromen

Lees meer »

KUNSTTIPS! April & Mei

Welk museum moet je opslaan? Welke kunstpodcast is hot? Hoe heet die ene tentoonstelling ook alweer? Het overzicht van alle arty kunst to do’s is soms helemaal kwijt! Maar don’t worry!  Want wij zetten iedere maand de kunst- moetjes voor je op een rijtje. Genoeg om je mee te vermaken.

Lees meer »

Met bokshandschoenen aan in de achtbaan

Daar was het dan. Pijn. Schietende pijn in mijn pols. Mijn hele traject weg, paniek.  Dat is wat er in mijn hoofd gebeurt, het is niet per se waar. Ik heb een domme move gemaakt op de zak, te hard ook. Al die uren sparren in de week en los

Lees meer »

Scroll #12: Wie is Alicja Kwade?

De dagen zijn niet alleen voor uren scrollend door Tinder in bed, maar ook voor eengoede dosis scrollen aan kunst. Zo lichten we speciaal voor jou iedereweek een kunstenaar uit. Deze Scroll staat een kunstenaar centraal, die vragen stelt over het dagelijks leven via enorme beelden en installaties. Kunstenaar: Alicja

Lees meer »

The Titty Platform

Currently by invitation only. Still think you're the right fit?