Buro155

For some reason, art and business are usually – and incorrectly – considered polar opposites.

Either you belong to the art community, characterised as creative and somewhat absent-minded, floating around with a metaphorical paintbrush in hand. Or you belong in the business world, a sharply-dressed professional who’s a pro at spreadsheets, but hasn’t got an eye for aesthetics.

But a new wave of brands is challenging this outdated stereotype. Take Ace & Tate, one of the hottest Dutch start-ups of the moment. The brand is synonymous with pared-back chic and immaculate design, a staple of the country’s artsy community. At the same time, Ace & Tate is running a massively profitable business: just take a look at their recent expansions in the UK and Germany, and they’re about to open shop in Madrid.

Part of this growing clan of hip, creative Dutch brands are Homerun, who create aesthetically designed job application software, The Titty Mag, an online and offline art collective creating dialogues around feminism, and The Cool School, an education centre offering courses taught by Amsterdam’s creatives. What do these brands have in common? Their founders are arty creatives. Thomas Moes and Willem van Roosmalen of Homerun studied New Media Design and Visual Arts. Cathelijne Blok, founder of The Titty Mag, studied Art History and Film. And Beau Colin, founder of The Cool School, is a former Graphic Design student. Not necessarily the Business Management backgrounds you’d expect.

The rise of the digital stratosphere means it’s easier for artists and creatives to start businesses that make the most of their skill-sets: the focus is more on using strong design to sell, rather than having to invest huge amounts of time and money into complex logistical operations.

Beau and Cathelijne are examples of creatives who have harnessed their skills to create businesses.

The Titty Mag grew out of Cathelijne’s Master thesis on female photographers, which caused her to challenge her own ideas about feminism and the presentation of women in art. She created a newsletter, which blossomed into an online platform that today boasts a talented and diverse team of young creatives. Cathelijne’s brand aesthetics demonstrate her artistic credentials, and her offline events and partnerships – most recently at EYE film museum – prove her business aptitude. She thinks of herself as a combination of entrepreneur and creative: she explains that the question she asks herself is “How can I make something that’s creative, that also works eventually?” Cathelijne’s background in mixed media, including photography and film, also allows her to spot new directions for her brand.

The Titty Mag currently includes an online platform, an Instagram museum focusing on fun female artists, and a podcast, and they’re working on introducing a video format soon.

Beau’s idea to found The Cool School also originated from her creative skills. She was asked to teach a creative class in Utrecht and really enjoyed the experience. Keen to replicate the setting in Amsterdam, she began teaching classes from her home. “I must have been the only person in Amsterdam with a big living room,” she says. Soon, her students were asking if she knew people who could teach them other creative skills like animation and design strategy. Beau thought to herself, “I know these people – I have them in my network, and if I don’t have them, I can find them.” The Cool School was born, with Beau securing a studio space and assembling Amsterdam creatives to teach classes ranging from graphic design skills to Instagram strategy. She notes that her creative skills played a massive part in her success in setting up her business. A budding entrepreneur since her teens, Beau went through phases such as buying earrings in bulk and selling them online and starting a soap-making business and a greeting cards web-shop.

Beau explains: “It really helped that I was a designer, because I knew how to make it look good. Because if I was going to set up this school, which is all about developing creative skills, then it actually has to look cool – especially when it’s called The Cool School!”

The polarisation of business and creativity is a myth, not least because of the overlap in skills required to succeed in each industry. For Beau, the link is clear: “Creativity is about problem solving, and as a creative strategy and designer, solving problems is what I do every day. I’m used to it, and used to the feeling of not knowing what to do, which I think scares other people sometimes,” she explains. She believes that in this sense, being a creative actually makes her and others like her better business people. So who knows, maybe we should be looking to the Netherlands’ art schools for the next Dutch start-up?

https://www.buro155.com/post/on-the-dutch-creative-entrepreneurship-scene

Gerelateerd

Filmtip!

Geen idee meer wat je nu weer moet kijken op Netflix? En ben je heel even klaar met tannen? Dan wordt het weer eens tijd voor een bezoekje aan de bioscoop! En dan hebben we nogal een super tip voor je. Een film vol prachtige beelden en inhoudelijke thema’s: de

Lees meer »

Het Sluitstuk

Zodra ze boks zeggen, « gelijk links rechts op d’r kanis » gonst het door mijn hoofd. De woorden komen van een legendarisch trainster en tevens uitbater van een gevestigde vechtsportwinkel. Ik krijg gratis advies bij m’n nieuwe bokshandschoenen en weken lang vraag ik me af hoe ik precies dit ga vormgeven.

Lees meer »

Ben je bij de Boekenborrel in de Kleine Komedie?

Onze oprichter Cathelijne Blok neemt tijdens de beruchte Boekenborrel van de Kleine Komedie niet haar eigen boek mee, maar juist haar favorieten van anderen—welke schrijvers moet je van Cathelijne kennen? Kom naar deze iconische boekenclub op zondagmiddag 15 september en koop hier je ticket: https://www.dekleinekomedie.nl/agenda/3151/cathelijne-blok/boekenborrel

Lees meer »

Scroll #14: wie is Levi van Veluw?

De dagen zijn niet alleen bedoeld om urenlang scrollend door Tinder in bed door te brengen, maar ook om een goede dosis kunst te verkennen. Daarom lichten we speciaal voor jou iedere week een kunstenaar uit. Deze week staat een kunstenaar centraal die met zijn vakmanschap nieuwe werelden creëert: Levi

Lees meer »

Scroll #13: Wie is Miles Greenberg?

De dagen zijn niet alleen voor uren scrollend door Tinder in bed, maar ook voor een goede dosis scrollen aan kunst. Zo lichten we speciaal voor jou iedere week een kunstenaar uit. Deze Scroll staat een kunstenaar centraal, die een nieuwe vorm van immersieve performancekunst heeft ontwikkeld : beeldhouwer en

Lees meer »

“Nee meisje, zo doen we het hier nou eenmaal”, dat was zo frustrerend. Nu kan ik elke dag zelf bepalen wat we doen, and I love it. “

In 2018 organiseerden wij onze allereerste Titty Talk: een first date met 40 feministen. Een inspirerende ontmoeting tussen activisten, feministische organisaties, kunstenaars en journalisten. Allemaal proberen ze op hun eigen manier een positieve verandering teweeg te brengen. Alleen wie zijn die feministen nou eigenlijk en waar staan ze voor? Wij

Lees meer »

Laat ons stilstaan en bewegen.

Praten,Schrijven,Tekenen, Rennen,Schreeuwen. Hoe uit jij jezelf?Kan je praten over wat je ziet en hoort?Weet jij de manier om die gevoelens te uiten?En doe je het wel goed? Kunstenaars maken en maakten de grootste beelden, de kleurrijkste schilderijen of de meest magische installaties.Ze uiten zich in hun vorm en op hun manier.Het

Lees meer »

DE TUNNEL

Op 7 juni is het zover! Mijn eerste gevecht, op 39-jarige leeftijd klim ik de ring in. Al staat zoiets altijd op losse schroeven omdat er geen wissels zijn in het geval van ziekte of blessure, zoals in teamsport. Er staan geen rijen “ring ready” dames in de wacht… Een

Lees meer »

The Titty Platform

Currently by invitation only. Still think you're the right fit?