Sunday Scroll #81: Wie is Mickalene Thomas?

Onze sunday scroll ken je vast wel! Elke zondag lichten wij op onze Instagram een vrouwelijke kunstenaar uit. Hierbij laten we tien werken van deze persoon zien. Ook vertellen we wie ze zijn en wat zij doen. In deze langere versie kom je nóg meer te weten over de kunstenaar. Deze week: Mickalene Thomas.

Mickalene Thomas (1971) woont en werkt in Brooklyn. De veelzijdige artiest maakt schilderijen, collages, fotografie, video en installaties. Ze laat zich in haar werk sterk inspireren door de kunstgeschiedenis en de hedendaagse cultuur. Zo creëert Thomas haar eigentijdse visie op de vrouwelijke seksualiteit, schoonheid en macht. In haar werk vervaagt de grenzen tussen object en subject, concreet en abstract, echt en denkbeeldig. Ze laat de kijker zichzelf zo verliezen in haar complexe portretten, landschappen en interieurs.

Thomas had als klein kind al veel kunst en sterke vrouwen om zich heen. Ze werd geboren in Camden, New Jersey en trok op jonge leeftijd in bij haar grootmoeder. Terwijl haar moeder zich ondertussen stortte op een carrière als model. Rond haar achttiende verhuisde ze naar Portland, Oregon, en komt daar in contact met kunstenaar en haar latere mentor, Patrick Abbey. Tijdens een workshop kunsttherapie maakt ze haar eerste illustraties en springt de liefde echt over tussen haar en de kunst. Het resultaat? Olie pasteltekeningen van haar vrienden en familie èn een aanmelding bij de bekende opleiding, Pratt.

Ze dompelt zich vervolgens diep onder in de abstracte schilderkunst, geïnspireerd door Brice Marden en The Color Field Painters. En later ontdekt ze het werk van Chris Ofili tijdens de ‘Sensation’ expositie in het Brooklyn Museum, waar ze trouwens op dit moment werkt als student docent. Net zoals Ofili werkt Thomas met stippen en ingelegde oppervlakken, waar ze maar al te graag glitter aan toevoegt. Op basis van deze werken wordt ze uiteindelijk toegelaten tot het MFA-programma aan de Yale University School of Art.

Thomas maakt van de gelegenheid gebruik om hier haar eerste figuratieve werken te toetsen. Dit doet ze met foto’s van haar moeder en zelfportretten waarin ze poseert als verschillende personages. “Ik schilderde mezelf als Lil’ Kim, poserend als de Mona Lisa, “zegt de kunstenaar, terwijl ze terugdenkt aan haar eerste pogingen om popcultuur en high art samen te brengen.

Ze verhuist hierop naar Brooklyn en heeft daar verschillende simpele bijbanen. En doet er alles aan om te voorkomen dat ze wordt afgeleid van haar passie: de schilderkunst. Als artist in residence in het Studio Museum in Harlem ontmoet ze museumdirecteur Thelma Golden. En is ze rond die periode ver op weg met het ontwikkelen van haar signature stijl. Die enorm geïnspireerd is door sterke Afro-Amerikaanse vrouwen, haar moeder en resulteert in uitbundige collages vol met kristal bedekte decoraties. Al vrij snel hierna is het werk van Thomas te zien in “Greater New York” en volgt hierop haar eerste solotentoonstelling in de Rhona Hoffman Gallery in Chicago.

Op dit moment focust Thomas zich binnen haar kleurrijke werk op diverse landschappen. Volgens de kunstenaar zelf een logische voortzetting van haar interesse in de 19e eeuwse romantische schilderkunst en kunstgeschiedenis. Maar ook een afspiegeling van hoe haar eigen leven veranderde door veel te reizen.

 Benieuwd geworden naar Mickalene Thomas? Volg haar op Instagram of neem een kijkje op haar website!

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Gerelateerd

Kunst is een manier om de wereld beter te begrijpen.

In 2018 organiseerden wij onze allereerste Titty Talk: een ‘first date’ met 40 feministen. Een inspirerende ontmoeting tussen activisten, feministische organisaties, kunstenaars en journalisten. Allemaal proberen ze op hun eigen manier een positieve verandering teweeg te brengen. Maar wie zijn die feministen nou eigenlijk en waar staan ze voor? Wij

Lees meer »

Ik haal inspiratie uit de kleine dingen in het leven.

In 2018 organiseerden wij onze allereerste Titty Talk: een first date met 40 feministen. Een inspirerende ontmoeting tussen activisten, feministische organisaties, kunstenaars en journalisten. Allemaal proberen ze op hun eigen manier een positieve verandering teweeg te brengen. Alleen wie zijn die feministen nou eigenlijk en waar staan ze voor? Wij

Lees meer »

Filmtip!

Geen idee meer wat je nu weer moet kijken op Netflix? En ben je heel even klaar met tannen? Dan wordt het weer eens tijd voor een bezoekje aan de bioscoop! En dan hebben we nogal een super tip voor je. Een film vol prachtige beelden en inhoudelijke thema’s: de

Lees meer »

Het Sluitstuk

Zodra ze boks zeggen, « gelijk links rechts op d’r kanis » gonst het door mijn hoofd. De woorden komen van een legendarisch trainster en tevens uitbater van een gevestigde vechtsportwinkel. Ik krijg gratis advies bij m’n nieuwe bokshandschoenen en weken lang vraag ik me af hoe ik precies dit ga vormgeven.

Lees meer »

Ben je bij de Boekenborrel in de Kleine Komedie?

Onze oprichter Cathelijne Blok neemt tijdens de beruchte Boekenborrel van de Kleine Komedie niet haar eigen boek mee, maar juist haar favorieten van anderen—welke schrijvers moet je van Cathelijne kennen? Kom naar deze iconische boekenclub op zondagmiddag 15 september en koop hier je ticket: https://www.dekleinekomedie.nl/agenda/3151/cathelijne-blok/boekenborrel

Lees meer »

Scroll #14: wie is Levi van Veluw?

De dagen zijn niet alleen bedoeld om urenlang scrollend door Tinder in bed door te brengen, maar ook om een goede dosis kunst te verkennen. Daarom lichten we speciaal voor jou iedere week een kunstenaar uit. Deze week staat een kunstenaar centraal die met zijn vakmanschap nieuwe werelden creëert: Levi

Lees meer »

Scroll #13: Wie is Miles Greenberg?

De dagen zijn niet alleen voor uren scrollend door Tinder in bed, maar ook voor een goede dosis scrollen aan kunst. Zo lichten we speciaal voor jou iedere week een kunstenaar uit. Deze Scroll staat een kunstenaar centraal, die een nieuwe vorm van immersieve performancekunst heeft ontwikkeld : beeldhouwer en

Lees meer »

“Nee meisje, zo doen we het hier nou eenmaal”, dat was zo frustrerend. Nu kan ik elke dag zelf bepalen wat we doen, and I love it. “

In 2018 organiseerden wij onze allereerste Titty Talk: een first date met 40 feministen. Een inspirerende ontmoeting tussen activisten, feministische organisaties, kunstenaars en journalisten. Allemaal proberen ze op hun eigen manier een positieve verandering teweeg te brengen. Alleen wie zijn die feministen nou eigenlijk en waar staan ze voor? Wij

Lees meer »

The Titty Platform

Currently by invitation only. Still think you're the right fit?